火箭实验室表示,在发射过程中失去一枚火箭后,它已获准重返飞行

火箭实验室表示,在发射过程中失去一枚火箭后,它已获准重返飞行

在火箭实验室(Rocket Lab)在一次任务中丢失了一辆飞行器不到一个月后,这个小型卫星发射器获得了美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)的批准,可以再次开始发射电子火箭。该公司计划在8月份的某个时候从该公司位于新西兰的主要发射场发射下一枚火箭。

7月4日,火箭实验室从新西兰发射了第13次太空任务,搭载了7颗小卫星,其中大部分是为从上方成像地球而设计的。根据火箭实验室的说法,飞行仅几分钟后,电子产品上部的发动机过早关闭。结果,火箭没有进入轨道,坠入地球大气层,在那里烧毁了机上所有的卫星。

火箭实验室声称,在早期关闭后,它一直在从火箭获得数据,使该公司能够找出哪里出了问题。火箭实验室首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)在新闻发布会上表示:“好消息是--如果说异常情况有什么好消息的话--那就是发动机是以一种非常可控的方式关闭的。”最终,火箭实验室将这个问题归咎于电气连接故障。随着发射的进行,坏的连接扩大了,升温了,实际上清理了周围的环境。这造成了连锁反应,导致了政府停摆。

贝克说,电气问题躲过了公司在飞行前的所有测试。工程师们后来意识到,故障连接花了几分钟才显示出任何问题,这就是为什么团队在发射前的最初短暂测试中错过了它。贝克说,工程师们已经能够复制这个问题,并相信他们将能够在未来的测试中筛选出这个问题。“团队非常理解这个问题,”他说。“我们有600人在火箭实验室工作,这是每个人的首要任务。”然而,贝克说,公司不确定问题是由于糟糕的制造还是由于零部件组装不当。

在7月份发射之前,火箭实验室的所有飞行都或多或少顺利,如期到达轨道,并成功部署了所有卫星。唯一的例外是该公司的首次飞行,严格来说,这是一次测试任务,它进入了太空,但没有到达轨道。

贝克说,这起事故并没有导致火箭实验室的任何客户放弃该公司。事实上,火箭实验室计划在未来几周内宣布下一次发射的客户。虽然公司确实受到了财务打击,但贝克表示,公司有足够的缓冲,并已为任何潜在的失败做好了计划。此外,他说,他们很幸运,火箭以这样的方式失败了,而不是例如在发射台上失败。“就失败而言,你知道,这在很多方面都是相当不错的,”他说。