上周,大型科技公司的首席执行官们在一次历史性的反垄断听证会上作证。现在会发生什么呢?

上周,大型科技公司的首席执行官们在一次历史性的反垄断听证会上作证。现在会发生什么呢?

*周三备受期待的反垄断听证会,亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯、谷歌和Alphabet首席执行官桑达尔·皮查伊、Facebook首席执行官马克·扎克伯格和苹果首席执行官蒂姆·库克正式来去。

*现在,国会将考虑在听证会以及去年举行的其他会议和听证会上提供的证词,作为对在线竞争调查的一部分。

*作为调查的一部分,议员们还将考虑提交给国会的数十万封公司内部电子邮件、备忘录和其他文件。

*国会将在未来几周发布一份报告,概述其调查结果。

*这份报告可能是最终创建新的反垄断法或修改原有反垄断法的又一步,这些法律将更好地适用于21世纪的大型科技公司,并可以更有效地控制该行业。

周三长达近六个小时的科技反垄断听证会相当壮观。

共和党议员利用这个机会就他们所说的在线平台上普遍存在的反保守派偏见向这些高管提出质疑。其中一位众议员吉姆·乔丹(Jim Jordan)询问了首席执行官们对取消文化的看法。一些小组委员会成员把谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊的名字念错了。亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)一度忘记在讲话前取消静音,并休息了一两次零食。

尽管备受期待,明星云集,但周三的大型科技公司听证会只是国会正在对数字市场竞争进行的调查的一部分。到目前为止,一些最引人注目的爆料并不是来自CEO的提问,而是来自国会收集的数十万份公司内部电子邮件和其他文件。

正如“商业内幕”(Business Insider)报道的那样,公司领导人在电子邮件中毫无戒备的讨论揭示了一种扼杀或超越新兴竞争对手的残酷行动模式。

现在是国会议员撸起袖子加油干的时候了-考虑到大量的电子邮件,首席执行官在周三听证会上的回答,以及数百个小时的其他会议和听证会-就为控制着强大而无边界的数字平台的新一代企业巨头预先准备了什么样的基本规则达成了协议。

反垄断小组委员会预计将在未来几周发布一份调查报告,最终目标是制定新的法律,或批准对原有百年法律的修订,使其更好地适应21世纪的科技公司。目前的法律并没有更新以适用于现代科技企业。例如,美国的反竞争法必须表明消费者受到了伤害,而在大型科技行业,这一点比过去的其他行业(如石油)更难做到。

正如众议院司法机构反垄断小组委员会主席、众议员大卫·西西林(David Cicilline)在周三的结案陈词中所说,“这次听证会让我明白了一个事实:这些今天存在的公司拥有垄断力量。有些公司需要拆分,所有公司都需要受到监管和追究责任。”

但全面监管可能是不可行的,因为这四家公司对竞争的担忧各不相同。亚马逊主要是因为声称它对自己的品牌给予特殊待遇而不是第三方卖家而受到调查。谷歌因其在数字广告领域的主导地位而受到密切关注。Facebook因收购WhatsApp和Instagram等潜在竞争对手而备受瞩目。立法者正在调查苹果应用商店的佣金比率,以及它们是否会损害开发者的利益。

因此,国会不仅要为科技界更好的反垄断监管奠定基础,而且要以一种涵盖广泛的反竞争商业行为的方式进行设计。这并不容易,但听证会和反垄断小组委员会即将发布的报告就是朝着这个方向迈出的一步。