微软为什么要收购TikTok

微软为什么要收购TikTok

微软(Microsoft)周日表示,正在推进收购TikTok的谈判,此前首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)与美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)进行了对话,特朗普此前曾威胁要在美国禁止TikTok。

这笔交易可能很复杂,很难完成。近年来,微软已经将其战略从消费者转向企业。

不过,分析师表示,几乎可以肯定,这笔交易对两家公司都是值得的。

TikTok对这笔交易感兴趣的原因很清楚:特朗普曾表示,如果TikTok在9月15日之前找不到美国买家,他将禁止这款应用。微软可能是TikTok唯一的希望。虽然其他大型科技公司似乎更适合收购TikTok-Facebook,但谷歌(Google)、亚马逊(Amazon)和苹果(Apple)正面临着反垄断审查,这可能会阻碍收购。

多位分析师将此次收购描述为微软的一次潜在“妙招”--在TikTok可能急于达成交易之际,这是一次抢占全球增长最快的社交媒体平台之一的机会。

韦德布什分析师丹·艾夫斯(Dan Ives)周一在给投资者的一份报告中写道:“这是一笔十年来独一无二的交易,价格很容易完成。”

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微软可能会支付500亿美元的一部分--这是TikTok作为一家独立企业的估值--来控制这款应用在美国、加拿大、澳大利亚和新西兰的运营。周五传出了可能达成交易的消息,自周四收盘以来,微软市值增加了800亿美元,这表明投资者喜欢这个想法。

艾夫斯说,他估计TikTok的估值可能在短短几年内达到2000亿美元,“考虑到TikTok陡峭的用户和参与度轨迹”。Da Davidson分析师Rishi Jaluria对此表示赞同,他说TikTok有“指数级”增长的潜力,特别是因为社交媒体的使用量在冠状病毒大流行期间呈爆炸式增长。

以消费者为中心的投资。

微软是企业领域的长期领导者,它已经将重点从面向消费者的产品转移到了将其未来与其云业务的成功联系在一起。因此,与TikTok的交易将标志着向消费者领域的重大进军。

它将为微软现有的面向消费者的产品增加一个大品牌,这些产品取得了好坏参半的效果。虽然LinkedIn拥有越来越多的有影响力的社区,游戏产品Xbox和My world很受欢迎,但微软最近关闭了其Mixer游戏流媒体平台。微软其他针对消费者的产品,如必应(Bing)和现已停产的Windows Phone,都以失败告终。

“微软是一家我们都知道的公司,但它在很大程度上是一家企业软件公司,”Jaluria说。“TikTok可能是微软扩大消费者影响力和消费者业务的一种方式。”

Jaluria表示,尽管大多数人在想到企业软件时不会想到跳舞的青少年,但引入TikTok可能有助于展示微软的企业实力:如果微软能够消除对该应用程序数据隐私政策的担忧,并在其Azure云平台上托管一个快速增长的社交网络,它将突显该服务的安全和地理围栏能力。

它会起作用吗?

尽管该公司过去曾有过一些失败的押注,但纳德拉在微软任职期间进行的一些收购被证明是非常成功的。

Jaluria表示,微软在2016年斥资260亿美元收购LinkedIn对该公司来说是一记“灌篮”,部分原因是该社交媒体平台被允许保持相当大的独立性。

Jaluria说:“他们没有重新命名它,如果你在网站上看看,他们不会称它为微软的LinkedIn或类似的愚蠢的东西…而且LinkedIn为微软提供了如此多的数据,他们可以从中受益。”他补充说,类似的方法也可以对TikTok起作用。

他说:“只要他们不改变基础产品,让它按照(应用)领导层希望的方式运行,我认为这将是一次成功的收购。”

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但也有风险。

作为交易的一部分,微软承诺确保美国用户的私人数据存储在美国。微软和TikTok母公司ByteDance将需要美国官员在交易上签字,并可能不得不向美国财政部支付某种形式的款项。在美中关系,特别是在技术方面处于低谷之际,收购一款在中国创建的应用程序可能会给微软带来新的审查。

微软在很大程度上避免了最近针对其大型科技同行的监管审查浪潮,但如果它收购了一款在中国创建、拥有庞大用户基础的有争议的社交媒体应用,这种情况可能会改变。白宫贸易顾问彼得·纳瓦罗(Peter Navarro)周一在“新闻编辑室”(Newsroom)告诉CNN的吉姆·斯库伊托(Jim Scuitto),他已经提出建议,要求微软“出售其在中国持有的股份”,以便获准收购TikTok。

“我认为这笔交易不会有重大的反垄断审查,因为微软在消费者社交媒体领域没有任何足迹,”Jaluria说。“但后TikTok时代的微软可能会成为靶子,因为他们会有一项利用数据的业务。这是人们对Facebook和谷歌担心的问题-利用数据做广告。”

还有一个问题是,TikTok的爆炸性成功是否真的可以持续下去。

韦德布什的艾夫斯表示,如果TikTok被证明是下一个Instagram(并且能够经受住即将推出的Facebook旗下竞争对手的竞争),这笔交易将是一次明显的胜利。

“然而,如果TikTok成为下一个Snapchat,并在未来面临一系列用户增长和货币化问题,那么考虑到来自Facebook和其他公司的巨大竞争,随着时间的推移,这笔收购可能会降低估值,”他说。