NASA探测器在全力收集后泄漏小行星样本

NASA探测器在全力收集后泄漏小行星样本

华盛顿特区。(路透社)-美国国家航空航天局(NASA)官员周五表示,本周早些时候从一颗小行星上收集样本的美国探测器回收了如此多的物质,以至于一块岩石被楔入容器门,使得岩石泄漏回太空。

周二晚上,探测器的机械臂OSIRIS-Rex在距地球约2亿英里(3.2亿公里)的摩天大楼大小的小行星本努上掀起了一团碎石云,并将这些材料捕获在一个收集设备中,以便返回地球。

但航天器收集头传回地面控制中心的图像显示,它捕获的物质比科学家预期的要多,正在向太空喷发过多的片状小行星岩石。

这次泄漏让OSIRIS-REX任务团队争先恐后地将收集装置存放起来,以防止更多的泄漏。“时间至关重要,”NASA负责科学事务的副局长托马斯·祖尔布钦(Thomas Zurbuchen)告诉记者。祖尔布琛说,任务团队将跳过他们按原计划收集了多少材料的机会,进入装载阶段,这是一个脆弱的过程,将样本收集容器塞在航天器内的安全位置,而不会挤出更有价值的材料。美国国家航空航天局将在2023年样品舱返回之前不知道收集了多少材料。故障排除还导致任务领导人放弃了任何重新进行收集尝试的机会,转而承诺明年3月开始航天器返回地球。OSIRIS-REX首席调查员但丁·劳雷塔(Dante Lauretta)告诉记者:“老实说,我们进行的收集实验不可能比这更好了。”他确认了一个丰盛的样本量。

但由于门被一块岩石打开,样品泄漏的“令人担忧”的图像,“我们几乎是我们自己成功的受害者,”他补充道。这艘价值约8亿美元的小型货车大小的OSIRIS-Rex航天器由洛克希德·马丁公司制造,于2016年发射升空,目的是抓取并送回美国第一个原始小行星材料样本。日本是唯一一个完成了这一功能的国家,小行星是45亿年前太阳系形成时留下的残骸之一。科学家说,样本可能包含地球上生命起源的线索。